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El Instituto de Neurociencias UMH-CSIC da a conocer a los ganadores deI Concurso de Fotografía Científica

Células gliales como las descubiertas por Santiago Ramón y Cajal y células madre de médula ósea son las protagonistas de las obras ganadoras en el I Concurso de Fotografía Científica del Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas. En el certamen han participado 60 investigadoras e investigadores del centro. Las imágenes más votadas, publicadas durante el verano en redes sociales, formarán el calendario del Instituto de Neurociencias para el año 2022.

En esta primera edición, el Premio del Jurado ha sido para “Las células se ayudan entre sí”, de Claudia Pérez García, investigadora del Grupo de Embriología Experimental. Esta fotografía, tomada mediante microscopía de fluorescencia de campo amplio, muestra dos tipos de células madre, unas derivadas de la médula ósea (mostradas en verde) y otras de la pulpa dental (en rojo). Después de 72 horas cultivándolas juntas, emiten prolongaciones que las conectan entre sí. En estas prolongaciones se da el intercambio de mitocondrias, orgánulos celulares que suministran energía, entre ambos tipos de células. De esta manera, “se ayudan entre sí”.

El Premio del Público, la imagen más votada en Twitter, se lo ha llevado Óscar Elía Zudaire por su fotografía titulada “Cajal vive, la lucha sigue”, preparada con la misma tinción que utilizó el Nobel español en 1891 para diferenciar las células gliales de las neuronas e identificarlas claramente como parte del tejido nervioso. Con este tipo de preparaciones, el laboratorio de Neurobiología de las Sinapsis busca nuevas dianas terapéuticas para avanzar en la lucha contra la depresión y otros trastornos mentales. Para ello, estudian el número, la forma y la función de las espinas dendríticas, unas conexiones alteradas entre las neuronas, en la corteza prefrontal de ratón.

Los dos ganadores han recibido un diploma conmemorativo junto con el libro ‘The Beautiful Brain: The Drawings of Santiago Ramón y Cajal’ de Larry Swanson, editado en febrero de 2017, que contiene algunos de los dibujos de Cajal, considerados entre las ilustraciones más notables de la historia de la ciencia.

Según los organizadores, estos dos trabajos ganadores han sido seleccionados entre 86 “bellos paisajes neuronales” aportados por 60 participantes, entre investigadores posdoctorales, estudiantes del máster y de doctorado, pertenecientes a 21 laboratorios del Instituto de Neurociencias, ubicado en el campus de Sant Joan d’Alacant. Además de las dos imágenes premiadas, se han seleccionado otras diez, las siguientes doce más votadas en ambas categorías, que formarán parte del calendario del Instituto de Neurociencias para el año 2022.

El objetivo de este concurso es crear un catálogo de fotografía científica y dar a conocer a la sociedad la investigación y la innovación que se lleva a cabo en este centro, que cuenta con el distintivo de Excelencia Severo Ochoa. La idea partió del grupo de investigadores postdoctorales OPINA del Instituto de Neurociencias, en colaboración con el equipo de redes sociales del Instituto.

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