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El científico Pierre Vanderhaeghen, X Premio Remedios Caro Almela del Instituto de Neurociencias UMH-CSIC

La Cátedra de Neurobiología del Desarrollo Remedios Caro Almela del Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha otorgado el X Premio Remedios Caro Almela, dotado con 20.000 euros, al científico Pierre Vanderhaeghen. El galardonado es director del laboratorio de células madre y neurobiología del desarrollo del Centro VIB-KU Leuven para la Investigación del Cerebro y sus Enfermedades de Lovaina (Bélgica).

El jurado ha resaltado “la originalidad de su trabajo y la relevancia de sus numerosas contribuciones en el campo de la neurobiología del desarrollo. En particular, su trabajo pionero en la implantación de células madre pluripotentes en circuitos funcionales, que abre numerosas posibilidades para la terapia celular en el sistema nervioso. Su investigación, también, ha contribuido a revelar aspectos básicos del desarrollo que permiten entender mejor cómo ha aparecido una estructura con la complejidad de la corteza cerebral humana”.

Las aportaciones de Vanderhaeghen (Bruselas, 1967), médico de formación, suponen un nuevo enfoque en los mecanismos del desarrollo neuronal y proporcionan importantes y novedosas oportunidades para la reparación cerebral y el modelado de enfermedades cerebrales humanas. Según ha explicado el premiado, “hace casi 15 años empezamos a hacer trasplantes de células nerviosas generadas a partir de células madre, básicamente como una herramienta para estudiar el desarrollo del cerebro y de las células nerviosas. Si me hubieran preguntado en ese momento si esto nos llevaría a perspectivas interesantes para la reparación del cerebro, habría sido muy cauteloso y todavía lo soy, así como escéptico con respecto a la perspectiva de la reparación neuronal con la terapia de células madre. Pero debo decir que la observación que hicimos de que, al trasplantar una célula nerviosa joven en un cerebro adulto, esta célula parece ser capaz de integrarse de una manera muy fructífera, fisiológica y funcional es muy sorprendente y abre posibilidades muy interesantes para la reparación del cerebro. Si esto se utilizara para tratar a los pacientes en el futuro, sigue siendo la gran pregunta y creo que dependerá de cada enfermedad”.

Su logro más reciente, publicado el año pasado en Science, ha sido el descubrimiento de que las mitocondrias, las centrales energéticas de las células, regulan directamente la neurogénesis. “Esto es bastante notable, porque las mitocondrias son estructuras muy antiguas que están presentes en todas las células de los organismos vivos, ya sean animales o vegetales. Sin embargo, puede que hayan jugado un papel en la evolución del cerebro humano”, resalta Vanderhaeghen. La influencia de la investigación llevada a cabo por Vanderhaeghen está avalada por reconocimientos que ha recibido: es miembro de la Organización Europea de Biología Molecular y de la Real Academia Belga de Medicina, ha recibido premios como el FRANCQUI, el galardón más prestigioso de Bélgica; el Premio Internacional de la Fondation de Spoelberch para enfermedades neurológicas; el Premio GENERET para enfermedades huérfanas; dos Proyectos Avanzadas del Consejo Europeo de Investigación (ERC); y una Cátedra Distinguida AXA de Neurociencia y Longevidad.

A estos galardones se une el Premio Remedios Caro Almela en su X edición, que ha reconocido desde su creación el trabajo de otros nueve expertos en este campo de la biología: Óscar Marín (2019); Alain Chedotal (2017); Silvia Arber (2015); Magdalena Götz (2013); Christine Holt (2011); Steve Wilson (2009); Rüdiger Klein (2008); François Guillemot (2007); y Barry Dickson (2006).

El Premio Remedios Caro Almela a la Investigación en Neurobiología del Desarrollo tiene carácter bienal y está dotado con 20.000 euros. Está dirigido a reconocer el trabajo de un investigador europeo que haya llevado a cabo una labor científica especialmente destacada en este campo y que esté ejecutando en el momento presente investigaciones de vanguardia en el desarrollo del sistema nervioso. La Cátedra de Neurobiología Remedios Caro Almela fue creada en 2000 como resultado de la iniciativa filantrópica de Fernando Martínez Ramos y su familia, como homenaje a su esposa fallecida, Remedios Caro Almela. La Cátedra se creó en el marco del Instituto de Neurociencias, situado en el campus de Sant Joan d’Alacant de la UMH, y tiene como objetivo el fomento de la investigación sobre el sistema nervioso en sus niveles molecular, celular y orgánico, tanto en estado de normalidad como en condiciones patológicas, con un enfoque más particular hacia el estudio del desarrollo del sistema nervioso.

El jurado de esta edición ha estado compuesto por: el director del Instituto de Neurociencias, UMH-CSIC, Ángel Barco; el vicerrector de Investigación de la UMH y presidente del Comité, Domingo Orozco; la profesora Christine E. Holt, Cambridge University (Reino Unido) y Premio RCA 2011; la profesora Magdalena Götz, Ludwing-Maximilians, University and Helmholtz Center Munich (Alemania) y Premio RCA 2013; la profesora Silvia Arber, FMI and Biocentrum Basel (Suiza) y Premio RCA 2015; y el profesor Richard Morris, University of Edinburgh, (Reino Unido) y Chair RCA desde 2013.

Durante el acto de entrega, que tendrá lugar en octubre, el premiado impartirá en el Instituto de Neurociencias UMH-CSIC la X conferencia “Caro Almela” para presentar sus logros científicos.

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