Ciencia

Nueva generación de campanas extraterrestres hechas con rocas de la Luna y Marte

La iniciativa Hypate, con investigadores del CSIC, fabricará instrumentos cerámicos de percusión con materiales sintetizados que simulan del suelo lunar y marciano.

Investigadores del CSIC y la Universidad Politécnica de Valencia participan en el proyecto Hypate, cuyo objetivo es crear en el futuro instrumentos musicales literalmente extraterrestres, en concreto, a partir del polvo y de las rocas de la superficie de la Luna y de Marte. En la primera fase del proyecto, los investigadores fabricarán instrumentos de percusión como campanas y shakers empleando simulantes petrológicos volcánicos que emulan la superficie lunar y marciana.

Los simulantes son materiales terrestres sintetizados para aproximarse a las propiedades químicas y mecánicas del regolito lunar y marciano, así como a su mineralogía y a la distribución de sus tamaños de partículas. El regolito es la primera capa de suelo no consolidado formado por pequeños fragmentos de roca, polvo y minerales sueltos. Para obtener la composición de este material, la investigación se ha asociado con ExolithLab, entidad que colabora directamente con la NASA.

El trabajo de caracterización del material de partida, la sinterización (fabricación de piezas sólidas moldeadas) en diferentes hornos y la caracterización y estudio de sus propiedades finales se realiza en València por el equipo del ITM-UPV.

“Analizamos el polvo microestructuralmente y determinamos su composición química y mineralógica, estudiando parámetros como su morfología o la densidad”, detalla Amparo Borrell, investigadora del Instituto de Tecnología de Materiales de la UPV. “Realizamos también moliendas de alta energía para romper aglomerados y reducir el tamaño de grano para posteriormente estudiar su empaquetamiento. Una vez que tenemos el material, lo prensamos y lo introducimos en los diferentes hornos de alta temperatura, convencionales o no convencionales, como son las microondas. Y, cuando ya tenemos el material denso, lo caracterizamos y analizamos sus propiedades mecánicas y térmicas”.

“La idea es hacer instrumentos musicales, pero no descartamos otro tipo de aplicaciones como pueden ser herramientas, construcciones y todo tipo de necesidades que se puedan tener en la Luna cuando se esté instalado allí”, añade Amparo Borrell, investigadora del Instituto de Tecnología de Materiales de la UPV.

El equipo de Hypate creará también instrumentos cerámicos con materiales terrestres para después comparar las propiedades acústicas de ambas líneas de instrumentos.

Equipo multidisciplinar

En el proyecto participan investigadores del Instituto de Cerámica y Vidrio (ICV), del CSIC, y del Instituto de Geociencias (IGEO, CSIC-UCM), así como de la la Universidad Politecnica de Valencia (UPV) pertenecientes al Instituto de Tecnología de Materiales (ITM), la Universidad Camilo José Cela (UCJC) y diferentes artistas del ámbito de la música y la cerámica. La iniciativa está promovida por el el diseñador de instrumentos musicales Carlos Traginer.

El equipo lo completan Rut Benavente, investigadora también del ITM-UPV; el doctor en Ciencias Geológicas y experto en Meteoritos, Geología Planetaria y Astrobiología e investigador del IGEO, Jesús Martínez Frías; el geólogo e investigador predoctoral Enrique Martínez Martín (UCJC), la artista plástica especializada en cerámica Ana Felipe Royo, el doctor en Técnicas Avanzadas de Construcción y profesor especialista en acústica Javier Tejado Mata, el doctor  en Ciencias Químicas y profesor de investigación en el Instituto de Cerámica y Vidrio del CSIC  Rodrigo Moreno Botella, y el músico Pedro Barceló Cartagena.

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