Hábitos saludables

El consumo moderado de cerveza podría resultar beneficioso para la composición de la microbiota intestinal, según un estudio

La principal conclusión del estudio es que una ingesta moderada de cerveza podría tener un efecto potencialmente beneficioso sobre la salud intestinal.

La contribución de las bebidas fermentadas a la composición de la microbiota intestinal (conjunto de microorganismos vivos que habitan en el tubo digestivo) es una gran desconocida. Sin embargo, los microorganismos intestinales pueden beneficiarse de algunos compuestos presentes en la cerveza y otras bebidas fermentadas, como concluye la investigación ‘Asociación del consumo moderado de cerveza con la microbiota intestinal y ácidos grasos de cadena corta (AGCC) de adultos sanos’, llevada a cabo por Natalia González-Zancada bajo la dirección de la Dra. Esther Nova en el Instituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos y Nutrición (ICTAN-CISC) de Madrid 1 y publicada recientemente en la revista Molecules.

La principal conclusión del estudio lleva a González-Zancada a afirmar que la mayor concentración de ácido butírico (que es la principal fuente de energía del colonocito y estimula la absorción de sodio y agua en el colon) hallada en los consumidores sugiere que una ingesta moderada de cerveza podría tener un efecto potencialmente beneficioso sobre la salud intestinal.

Además, en ausencia de otras diferencias dietéticas, no se ha encontrado relación entre el consumo moderado de cerveza con cambios en la diversidad de la microbiota intestinal, pero sí con niveles más altos de algunas bacterias que desempeñan un papel importante en el ecosistema intestinal, ya que ayudan a digerir las fibras vegetales (Blautia, Pseudobutyrivibrio, Butyrivibrio y Johnsonella).

Las asociaciones encontradas entre el consumo de cerveza y la abundancia de ciertos géneros de la microbiota y del ácido butírico sugieren, por lo tanto, un aprovechamiento de los componentes de la cerveza que podría resultar positivo para la salud intestinal.

Los polifenoles de la malta y el lúpulo hacen de la cerveza un complemento saludable para la dieta.

La dieta es un factor de vital importancia para la salud intestinal, ya que afecta en gran medida a la composición y abundancia de la comunidad microbiana. Y como parte de la dieta, la cerveza aporta multitud de compuestos (minerales, vitaminas) como el flúor, el silicio, la colina y el ácido fólico en cantidades significativas, por lo que dos unidades (entre 400 y 600 mililitros) podrían proporcionar hasta el 10% de la cantidad diaria recomendada de estos compuestos.

Además, la cerveza es una fuente de fibra dietética y polifenoles de la malta y el lúpulo, que aportan sustratos para el metabolismo bacteriano y presentan propiedades antioxidantes. Por eso, la investigación de González-Zancada advierte que, dentro de un patrón de consumo moderado de bebidas alcohólicas, los efectos perjudiciales del etanol, si los hubiera, podrían ser contrarrestados por los efectos beneficiosos de los compuestos bioactivos.

Esto se debe a que el proceso de fermentación en el intestino produce energía para la proliferación microbiana y la producción de metabolitos como, por ejemplo, AGCC, que regulan las respuestas inflamatorias y la secreción de
hormonas intestinales.

“Si bien la evidencia científica sobre el consumo moderado de cerveza ha demostrado sus beneficios para la salud cardiovascular, la literatura científica sobre su relación con la microbiota intestinal es más bien escasa”, explica González-Zancada. “La cerveza es la bebida con contenido alcohólico más consumida en todo el mundo, es una fuente de fibra dietética y contiene múltiples minerales y vitaminas en cantidades significativas. Con esta investigación, hemos podido observar que, además, el consumo moderado de cerveza tiene un efecto potencialmente beneficioso sobre la salud intestinal ya que favorece una mayor concentración de ácido butírico y de bacterias que desempeñan una función importante en la microbiota intestinal”.

Pero hay que tener en cuenta que los efectos beneficiosos de la cerveza se observan únicamente cuando el consumo es moderado y responsable, por parte de adultos sanos, en el marco de una alimentación sana y equilibrada. Además, si se está tomando medicamentos, si se va a conducir, y en el caso de las mujeres embarazadas o en periodo de lactancia, el consumo de alcohol debe ser cero.

Se entiende por consumo moderado de cerveza entre 400-600 ml/día en varones y entre 200-300 ml/día en mujeres.

Foro para la Investigación de la Cerveza y Estilos de Vida

El Foro para la Investigación de la Cerveza y Estilos de Vida (FICYE) es una entidad que pretende ahondar en el
conocimiento de la cerveza, impulsando y compartiendo la investigación científica sobre el producto, su consumo
moderado y su relación con el estilo de vida
; recordando siempre que el consumo abusivo de alcohol es perjudicial y, por lo tanto, no tiene cabida en un estilo de vida saludable. Para más información, consultar nuestra web:
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