Medicina

Un nuevo método para detectar de forma precoz la osteoporosis y el Alzheimer

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Equipo de Luis Crovetto.
Equipo de Luis Crovetto.

Un nuevo colorante permite a los científicos destectar la presencia de fosfato y biotioles en el interior de células vivas, sustancias que en niveles anormales indican que se puede padecer enfermedades como la osteoporosis, el Alzheimer, la diabetes tipo II o el cáncer de próstata.

El nuevo colorante ha sido desarrollado por investigadores de la Universidad de Granada, que además han conseguido reducir el tiempo del proceso a tan solo 20 minutos.

Este avance científico podría servir para diagnosticar de manera precoz enfermedades como la osteoporosis, el Alzheimer, la diabetes tipo II o el cáncer de próstata, ya que los niveles anormales de ambas sustancias son un claro síntoma de ellas.

En un artículo publicado en la revista Chemistry A European Journal, los investigadores, pertenecientes al departamento de Fisicoquímica de la Universidad de Granada, han llevado a cabo el diseño, síntesis y estudio fotofísico de este nuevo colorante capaz de detectar fosfato y biotiles en el mismo experimento.

Como explica el autor principal de este trabajo, Luis Crovetto González, del departamento de Fisicoquímica de la Universidad de Granada, “se trata de la primera vez que se logra sintetizar una sonda que es capaz por ella misma de detectar las dos sustancias en el mismo experimento, ya que normalmente este procedimiento se hace utilizando dos fluoroforos y/o distintos experimentos”.

Actuación del nuevo colorante.
Actuación del nuevo colorante.

Continuación de una patente de 2014

En 2014, este mismo grupo de investigación patentó una nueva metodología que permite medir, de forma no invasiva y en tiempo real, la concentración de iones fosfato en el interior de células vivas. La sonda que han fabricado ahora es una continuación de aquella investigación.

El interés científico que tiene medir los iones fosfato radica, precisamente, en que puede aplicarse en la valoración de la biodisponibilidad de fármacos empleados en determinadas enfermedades, entre las que se encuentra la osteoporosis.

Actualmente, sólo se conocen metodologías invasivas para calcular la concentración de fosfato que existe en el interior de los osteoblastos, las células precursoras de los huesos. Para ello, se emplea fósforo radiactivo, con los graves inconvenientes que ello conlleva. La metodología desarrollada por los investigadores de la UGR consigue algo que no se había logrado nunca antes.

Dada su relevancia, este artículo ha sido portada del último número de la revista Chemistry A European Journal. El trabajo ha sido dedicado a la memoria de Carlos Orte Martínez, profesor del departamento de Fisicoquímica de la Universidad de Granada al que pertenecen los autores y fallecido el pasado mes de marzo.

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