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La investigadora del Instituto de Neurociencias UMH-CSIC Guillermina López Bendito, nuevo miembro de EMBO

La Organización Europea de Biología Molecular (EMBO) ha seleccionado como miembro de por vida a la investigadora del Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), Guillermina López Bendito. Con este reconocimiento, Guillermina López Bendito se convierte en la cuarta investigadora del Instituto de Neurociencias UMH-CSIC en pertenecer a la Organización Europea de Biología Molecular, creada en 1964.

EMBO ha admitido como miembros de por vida a 63 nuevos científicos, en reconocimiento a sus logros en el campo de las Ciencias de la Vida. En total, son 80 los españoles distinguidos con este reconocimiento entre los 1.800 miembros de todo el mundo, entre los que hay 88 premios Nobel. Los nuevos miembros electos de EMBO pertenecen a 25 países diferentes y el 44 por ciento son mujeres.

Según ha señalado López Bendito, “recibir esta distinción representa un honor para mí, ya que paso a formar parte de la organización de investigadores más prestigiosa de Europa”. Por su parte, la directora de EMBO, Maria Leptin, ha indicado que “los nuevos miembros han contribuido al éxito de la investigación en las Ciencias de la Vida en Europa y en todo el mundo. Como miembros de EMBO, pueden ahora apoyar a los investigadores con talento y promover un entorno de investigación internacional que conduzca a la excelencia de la Ciencia”.

La tradición de EMBO de reconocer como miembros a destacados científicos de las Ciencias de la Vida se remonta a 1963, cuando un grupo inicial de 150 miembros fue seleccionado por el Consejo de la EMBO. Desde entonces, los miembros de EMBO han sido invitados a nominar y elegir a investigadores excepcionales a unirse a la comunidad

Guillermina López Bendito (Alicante, 1975) es licenciada en Ciencias Biológicas por la Universidad de Alicante y se doctoró en el Instituto de Neurociencias UMH-CSIC. A lo largo de su carrera, ha publicado más de 50 trabajos en revistas científicas de gran impacto. El último, publicado en Science en mayo de 2019, mostró que el sentido del tacto se activa en el cerebro antes de nacer.

Desde 2007, López Bendito dirige su propio laboratorio y grupo como investigadora científica del CSIC en el Instituto de Neurociencias, dentro de la Unidad de Neurobiología del Desarrollo. La línea de investigación de su grupo (“Desarrollo, Plasticidad y Regeneración de los Circuitos Talamocorticales”) ha recibido numerosos reconocimientos. Entre ellos, destacan el Premio Joseph Altman en Neurociencia del Desarrollo (2018), por su trabajo sobre circuitos tálamo-corticales, implicados en procesos como la percepción sensorial o la consciencia, así como el premio internacional IBRO-KEMALI para investigadores menores de 45 años (2017) por sus “contribuciones excepcionales” al estudio del desarrollo y plasticidad de las conexiones entre el tálamo y la corteza cerebral, las más importantes en el cerebro para el procesamiento de la información sensorial.

Su línea de investigación se centra en averiguar cómo se forma una de las conexiones cerebrales más complejas en el sistema nervioso central de los mamíferos: la denominada tálamo-cortical. El tálamo es la vía de entrada al cerebro de la mayoría de los sentidos. Desde aquí, la información es transmitida con un orden determinado (topográfico) a la corteza cerebral, que es el centro de mando donde se procesa e interpreta la información procedente del tálamo. Así, el sistema tálamo-cortical da lugar a la percepción de los estímulos que rodean y permite interpretar el mundo a las personas. Además, el grupo que dirige la investigadora López Bendito estudia el desarrollo anormal del sistema tálamo-cortical, que podría estar implicado en algunas enfermedades neurológicas, que van desde el autismo a la epilepsia.

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