Logran aumentar la producción de leche sin afectar a la calidad y...

Logran aumentar la producción de leche sin afectar a la calidad y el bienestar animal

Investigadores del Grupo de Investigación Alimentación y Nutrición Animal de la Universidad de Murcia y la empresa murciana El Barranquillo han colaborado en un proyecto de investigación cuyo principal objetivo era estudiar los efectos que sobre el bienestar de las vacas podía tener una intensificación en su ordeño. El estudio ha permitido conseguir más leche, manteniendo el bienestar animal y sin que la calidad se vea alterada, según han informado este martes.

El proyecto partía de la premisa de que en las granjas de vacuno lechero los animales suelen ser sometidos, como práctica habitual, a tres ordeños diarios, considerándose éste el número adecuado a efectos productivos y de recuperación del animal. Sin embargo, “diversas publicaciones científicas ponían de manifiesto que las vacas acuden de forma voluntaria,  incluso más de tres veces al día, a las salas de ordeño, lo que está asociado a la necesidad que siente el animal de vaciar sus ubres dadas las incomodidades y el malestar que ello le pueda causar, ya que, entre otras cosas, ve reducida su movilidad o incluso encuentra dificultades para poder tumbarse”, comenta la profesora Fuensanta Hernández Ruipérez, coordinadora de la investigación por parte de la UMU.

A partir de este dato, los responsables de la empresa El Barranquillo se venían preguntando si un ordeño extra podría ayudar a combatir este malestar del animal y si el resto de parámetros asociados a su bienestar podrían verse afectados. También se planteaban si esto llevaría a una mayor producción y si la calidad de la leche podría verse perjudicada por la intensificación.

Estudio de la UMU

Para tratar de dar respuesta a estas preguntas desde una perspectiva científica la empresa buscó la colaboración de la Universidad de Murcia, la cual ha sido la encargada de diseñar y gestionar toda la parte experimental del proyecto – estudio de la duración y momento de aplicar la intensificación, organización de los grupos de animales, estudio de la producción lechera, análisis de muestras para conocer la repercusión sobre la calidad de la leche y el bienestar animal, etc. – conforme a la experiencia acumulada por el grupo de investigación de la UMU en el campo de la producción animal.

Los resultados obtenidos tras el desarrollo del proyecto han sido bastante esclarecedores, ya que “por un lado se ha demostrado que la intensificación del ordeño diario (pasar de 3 a 4 ordeños) por cortos periodos de tiempo no perjudica al bienestar del animal, ni de forma aguda ni crónica, basándonos para ello en el análisis de diversos biomarcadores asociados al estado de salud de los animales, mientras que, por otro lado, se ha constatado que no hay un detrimento en la calidad de la leche obtenida por ese ordeño extra, no mermándose ninguna de sus cualidades nutricionales o sensoriales”, añade la profesora Hernández Ruipérez.

Un aumento de la producción de hasta 1,6 litros diarios

Por último, este proyecto ha puesto de manifiesto que se consigue una mayor eficiencia productiva de las explotaciones de vacuno lechero a través de la intensificación del ordeño, ya que se ha logrado aumentar la producción diaria por animal hasta 1,6 litros, lo que puede suponer para la empresa mayores retornos económicos y todo ello sin que en ningún caso la vaca se vea perjudicada

Con este proyecto, El Barranquillo pone de manifiesto una apuesta decidida por la I+D+i como fórmula para tratar de dar solución a necesidades empresariales concretas, apoyándose en la Universidad de Murcia como  centro productor de conocimiento. “Es un claro ejemplo de los beneficios que la colaboración Universidad-Empresa puede suponer para el tejido productivo de la Región de Murcia, en términos de innovación y competitividad” señalan fuentes del área de transferencia tecnológica de la UMU.

Los resultados se han obtenido en el marco del proyecto de investigación ‘Intensificación del ordeño y la optimización de la ración para la mejora de la producción y la calidad de la leche en novillas’, desarrollado con ayuda del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI) del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades y cofinanciado por la Unión Europea (Fondos FEDER) a  través del Programa Operativo de Crecimiento Inteligente (2014-2020).

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