Medio Ambiente

La UA coordina un proyecto de conservación marina y acuicultura financiado con diez millones de euros

El doctor en Ciencias del Mar de la Universidad de Alicante (UA), Carlos Valle, junto al profesor de investigación del Instituto de Acuicultura Torre de la Sal (IATS-CSIC) Jaume Pérez, coordina AQUAChange, proyecto de investigación de excelencia centrado en la conservación del mar y en la producción de acuicultura. Con una inversión de diez millones de euros cofinanciado por la Generalitat Valenciana y el Ministerio de Ciencia e Innovación, el proyecto forma parte del plan complementario de I+D+i del Ministerio de Ciencia e Innovación sobre “Ciencias Marinas”.

Este programa pretende potenciar sectores como el turismo costero y marino, la pesca o la acuicultura que se han visto afectados por la pandemia y otros sectores de la economía azul que en su conjunto presentan un enorme potencial en cuanto a su contribución a una recuperación económica sostenible de las regiones participantes.

En AQUAChange participan equipos de investigación de la Comunitat Valenciana coordinados por el investigador de la Universidad de Alicante Ciencias del Mar Carlos Valle y el profesor de investigación de IATS-CSIC Jaume Pérez, para mitigar los efectos del cambio climático sobre el medio marino y la acuicultura.  En concreto, personal científico valenciano desarrollará un programa de conservación del medio marino y de producción de cultivo de especies acuáticas, cuyo presupuesto asciende a diez millones de euros, de los cuales cuatro millones serán aportados por la Conselleria de Innovación, Universidades, Ciencia y Sociedad Digital, a través de la Dirección General de Ciencia en Investigación, y el resto por el Ministerio de Ciencia e Innovación.

A través del programa se va a desarrollar una red de investigación, innovación y de transferencia que permita integrar y nuevas tecnologías marinas y terrestres, de plataformas y sensores para la adquisición de datos y muestras sobre el terreno, así como su digitalización. De esta manera se podrá observar y monitorizar el medio marino y litoral para poder evaluar y mitigar el impacto del ser humano en este entorno, procurando un buen estado ambiental para garantizar la sostenibilidad de los recursos naturales y conocer el papel del cambio climático en el mar.

En concreto, se llevará a cabo una selección de razas y especies mejor adaptadas a los cambios previstos adecuando, además, las estrategias de cultivo y alimentación. Así, se podrá disminuir directa o indirectamente las emisiones de carbono, los escapes, la eutrofización y contaminación del medio, y las pérdidas por blooms de microalgas y medusas y fenómenos naturales devastadores.

Para preservar la calidad del agua en las zonas de cultivo, AQUAChange tiene entre sus objetivos el desarrollo de soluciones tecnológicas para minimizar el daño masivo en las infraestructuras de cultivo por fuertes vientos y tormentas, así como sistemas de detección temprana y alerta de patógenos acuáticos y riesgos químicos y naturales.

Según explica el investigador de la Universidad de Alicante “por la extensión de la costa Atlántica y Mediterránea, España se encuentra en una posición privilegiada para aumentar la producción de acuicultura. Sin embargo, también se encuentra en una situación de extremada vulnerabilidad, como lo muestra el hecho de que el incremento de las temperaturas en el Mediterráneo es superior a la media registrada en otras regiones del planeta de la misma latitud”. Por tanto, son urgentes las acciones encaminadas a mitigar las acciones del cambio climático sobre la acuicultura, que es a su vez el único sector productivo capaz de cubrir el aumento de la demanda de proteína animal a escala global. “Esperamos contribuir al desarrollo sostenible de la acuicultura del arco mediterráneo, a la vez que crear nuevas oportunidades para el tejido productivo de la Comunitat Valenciana que debe sustentarse en grupos de excelencia investigadora en acuicultura y áreas afines”, añade Carlos Valle.

Carlos Valle

Carlos Valle es biólogo desde 1995 y doctor en Ciencias del Mar por la Universidad de Alicante, donde actualmente ejerce como profesor titular y vicedecano de la Facultad de Ciencias de Movilidad y Ciencias del Mar. En cuanto a la formación náutica, es patrón y buzo profesional y tiene más de 25 años de experiencia como Instructor de Buceo. Además, su experiencia profesional incluye 8 años en granjas de cultivo de doradas y lubinas.

Como miembro del Departamento de Ciencias del Mar y Biología Aplicada ha participado en más de 114 proyectos, siendo sus principales líneas de investigación las centradas en los efectos ambientales de la acuicultura marina y su mitigación, las áreas marinas protegidas, la gestión pesquera y la influencia del hábitat y las actividades humanas sobre el poblamiento de peces.

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