Descubren un mecanismo natural similar a las gafas de sol en algunas...

Descubren un mecanismo natural similar a las gafas de sol en algunas aves

Ejemplar de carraca Europea, especie analizada en el estudio./ Foto: Radovan Václav
Ejemplar de carraca Europea./ Foto: Radovan Václav

El investigador predoctoral de la Estación Biológica de Doñana, EDB, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Carlos Gutiérrez-Expósito, ha encontrado lo que se puede calificar como ‘gafas de sol’ de las aves. Concretamente, en su trabajo ha encontrado que los ojos de los torillos, aves de la familia Turnicidae, presentan una mancha en forma de media luna de color marrón oscuro en el iris, debajo de la pupila, cuya forma y extensión varía según la cantidad de luz que reciben. Estas manchas podrían hacer las veces de “gafas de sol” que, junto al conocido mecanismo de apertura y cierra de la pupila, facilitarían la visión de estas aves en momentos de cambios en intensidad de luz. Se trata de la primera vez que se describe un patrón de color asimétrico del iris en las aves.

La investigación ha aparecido en el último número de Journal of Ornithology. Apunta el investigador que “lo más novedoso de este trabajo es que por primera vez se describe una estructura que tiene que ver con la regulación de la luz dentro de los ojos de las aves y no en su entorno cercano”.

Manchas encontradas en 85 especies de aves

Esta característica se ha encontrado en los ojos de todas las especies de los torillos del género Turnix, tanto en ejemplares adultos como en pollos recién nacidos. Según especifica Gutiérrez-Expósito, luego de revisar fotografías en alta definición de 1570 especies de aves, ha encontrado algún tipo de manchas o “heterocromía asimétrica” en los ojos de 85 especies de aves como los ibises, avetorillos, ostreros, palomas, pájaros carpinteros y tucanes, pero la asimetría no es constante en todas las clases de edades, de sexos o todas las especies de un grupo taxonómico.

Enfatiza Gutiérrez-Expósito que “la persistencia de esta mancha en los torillos sugiere que es un carácter sujeto a selección natural y, probablemente, está relacionado con la regulación de la luz que entra en el ojo. La demostración de esta hipótesis requerirá de estudios y experimentos más detallados”, concluyó.

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