Medicina

Desarrollan en Murcia la patente de un fármaco antitumoral cuyos ensayos clínicos se realizarán a escala mundial

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Los investigadores pertenecen a la Universidad Católica de Murcia, el Instituto Murciano de Investigación Biosanitaria y la Universidad de Granada.

El grupo de ratones tratados con imipramina (derecha) desarrollan tumores más pequeños que el
grupo control (izquierda)

La UCAM, el IMIB y la Universidad de Granada han presentado nuevos resultados de su estudio para la búsqueda de fármacos que actúen ante la migración e invasión de las células tumorales, y que ha dado lugar a una patente.  Tras el éxito de las investigaciones in vitro y en animales, próximamente se comenzará con los ensayos clínicos en pacientes oncológicos.

Mediante técnicas de química computacional en supercomputadores, los investigadores han rastreado diferentes fármacos y han encontrado un nuevo uso para el fármaco antidepresivo imipramina como inhibidor de la fascina1, una proteína cuya sobreexpresión se asocia con cánceres colorectales y de mama con muy mal pronóstico y que, en la mayor parte de los casos no disponen de una terapia antitumoral específica. Empleando modelos animales de pez y roedor, los investigadores han comprobado que, bloqueando la fascina1 con imipramina, estas células tumorales se vuelven menos invasoras y menos metastásicas.

Ensayos clínicos a nivel mundial

Tras el descubrimiento de este nuevo uso de la imipramina, se comenzaron a desarrollar pruebas in vitro y el éxito observado en modelos de pez cebra llevó a los investigadores a proteger sus hallazgos con una patente. Los estudios posteriores realizados en modelos de invasión en ratón han confirmado la actividad antitumoral de este fármaco. Próximamente se comenzará a trabajar en ensayos clínicos en pacientes oncológicos de la Región, gracias a los fondos obtenidos a través de una convocatoria del Instituto de Salud Carlos III.

Además, a través de la OTRI Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación de la Universidad Católica de Murcia, se ha tramitado la licencia de la patente a la empresa americana ‘Ennaid Therapeutics’, lo que permitirá continuar con los ensayos clínicos y su explotación comercial no sólo en Europa como hasta ahora, sino también en EE.UU, Canadá, Australia y Japón.

Investigadores

El desarrollo de esta patente ha sido posible gracias a Pablo Conesa, del Hospital Universitario Santa Lucía y jefe de grupo del IMIB y Horacio Pérez, miembro del Grupo de Investigación BIO-HPC de la UCAM, junto a los investigadores de la Universidad de Granada Irene Luque, Javier Ruiz y José Cristóbal Martínez. También han trabajado del IMIB Manuel Bernabé, María Luisa Cayuela, Ángel Bernabé, Juan Cabezas y Francisco José Nicolás; y de la UCAM, Silvia Montoro y Begoña Alburquerque.

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