Humanidades

Así era la fauna en el Sureste español hace 4 millones de años

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La presencia de jiráfidos o macacos confirma que la fauna africana permaneció en Europa al menos hasta hace cuatro millones de años.
La presencia de jiráfidos o macacos confirma que la fauna africana permaneció en Europa al menos hasta hace cuatro millones de años.

Investigadores del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), el Instituto Catalán de Paleontología Humana y Evolución Social y el Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont, entre otras instituciones, han participado en la sistematización del material paleontológico del yacimiento de Puerto de la Cadena (Murcia). Gracias al análisis de los fósiles han podido dibujar la foto fija de la fauna que habitaba esa zona de la península ibérica hace casi cinco millones de años y confirmar que la temperatura era mayor que la actual.

Roedores, tortugas, monos, jirafas, antílopes, caballos, rinocerontes, cocodrilos, mastodontes… Los fósiles de este yacimiento murciano destacan por el buen estado en el que se encuentran, lo que ha permitido hacer un estudio pormenorizado.

El evento geológico que dio paso al Plioceno

«Los restos están depositados sobre una discordancia geológica provocada por la crisis del Messiniense. La reanudación de la sedimentación marcó el comienzo del Plioceno. Este hecho nos ha permitido datar de manera muy fiable el material e inferir que los animales africanos, que se trasladaron a Europa mientras el Mediterráneo permaneció seco, vivieron en esta zona al menos hasta hace 4,9 millones de años», explica el investigador del MNCN, Jan van der Made.

Entre los hallazgos destacan varias gacelas, el registro más antiguo de un sivaterio (antecesores de las actuales jirafas) o el más moderno de un cocodrilo. «La presencia de cocodrilos demuestra que la temperatura de la región era más alta que la actual, ya que los huevos de cocodrilo solo maduran en un rango de temperaturas mayor que el actual», aclara el investigador Jorge Morales, también del MNCN.

Intercambio de fauna entre África y Europa

La crisis del Messiniense es un evento geológico y paleoclimático, que duró unos 600.000 años. La conexión entre el Mediterráneo y el Atlántico se quedó cerrado por procesos tectónicos y el mar Mediterráneo quedó reducido a una serie de lagunas de aguas salobres, ya que la evaporación era mayor que las aportaciones de agua de las lluvias y ríos que desembocaban en el Mediterráneo.

El nivel del agua bajó facilitando el intercambio de fauna entre los continentes africano y europeo. El final de este periodo se produjo cuando la una nueva conexión se formó en el lugar del actual estrecho de Gibraltar, lo que marca el inicio del Pleistoceno.

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