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ANSE y WWF liberan anguilas europeas marcadas en el Mar Menor para estudiar su comportamiento

ANSE y WWF han reunido en el Mar Menor en días pasados a expertos en anguila europea con el objetivo de ahondar en la situación de la especie y debatir sobre la gestión de sus pesquerías. Las organizaciones han liberado en el Mar Menor anguilas marcadas para investigar su comportamiento, ya que sigue habiendo muchas lagunas sobre la especie que aún están sin resolver. En la Región de Murcia, las capturas pesqueras de la especie han caído durante las últimas décadas.

Durante varios días, investigadores, pescadores, ONG, gestores de pesquerías, entre otros, se reunirán en San Pedro del Pinatar para poner luz sobre este pez con el fin de conocerlo mejor y apoyar su recuperación en el sureste peninsular.

Representantes de los grupos políticos en la Asamblea Regional de Murcia, y la presidenta de la cámara, participaron, junto a representantes de los pescadores y técnicos de ANSE y WWF, en la liberación de medio centenar de anguilas marcadas para su estudio desde el catamarán solar y el velero Else. Durante los próximos días y semanas se realizarán nuevas sueltas de ejemplares adquiridos por ANSE a la Cofradía de Pescadores de San Pedro para facilitar, algunas de las cuales irán también equipadas de equipos electrónicos de localización para averiguar si salen hacia el Mediterráneo.

En peligro crítico de extinción

En peligro crítico de extinción a escala mundial, las anguilas siguen siendo grandes desconocidas para la ciencia. De hecho, la información disponible aún es escasa. En los últimos 30 años las anguilas juveniles pueden haber disminuido hasta el 90% y las maduras hasta más de la mitad y sus poblaciones están cayendo de forma alarmante, sobre todo por amenazas como la pérdida de hábitat, la sobrepesca y la construcción de grandes infraestructuras en los ríos que impiden su migración. La pesca ilegal y tráfico de angulas se ha demostrado en los últimos años como un grave problema, aunque no en el Sureste ibérico.

Aunque la especie sigue siendo en parte un misterio, se trata de un pez migratorio que puede superar el metro de longitud y los 20 años de edad. Su ciclo de vida es muy complejo, pasando por diferentes fases desde la etapa larvaria hasta la madurez.

Este animal se reproduce en un único punto del Planeta, el mar de los Sargazos, en el Atlántico norte, frente a las costas de EEUU. Tras cruzar el océano en un viaje de más de 6.000 km que dura 2 o 3 años, llega a estuarios y desembocaduras de ríos europeos empujado por las corrientes marinas. Allí se convierten en angulas capaces de nadar y ascender por los cauces de los ríos para distribuirse por lagunas y humedales donde alcanzan la madurez transcurridos entre 6 y 12 años. Las anguilas plateadas inician luego el viaje de vuelta hasta su lugar de nacimiento, donde mueren.

El Mar Menor, una de las mayores pesquerías europeas

En el Mar Menor tiene lugar una de las mayores pesquerías europeas de la especie, por lo que la zona es clave para su conservación con un volumen anual de capturas de unos 24.000 kg. No obstante, sus capturas han descendido durante las últimas décadas.

La correcta gestión de las pesquerías se convierte en un elemento crucial para la conservación de la especie, por lo que los planes de conservación europeos y nacionales recomienden evitar o al menos reducir la captura de ejemplares reproductores en especies tan longevas.

Para Pedro García, director de ANSE, “urge actualizar el plan de gestión de la anguila y la pesca en el Mar Menor con la participación activa de los pescadores de la laguna, cada vez más sensibilizados con la sostenibilidad de las pesquerías y la conservación del Mar Menor, y con los que ANSE y WWF vienen trabajando durante los dos últimos años”.

Para José Luís García Varas, responsable del programa de Costas de WWF España, “la pesca comercial de la anguila debe cumplir con los planes de recuperación», y añade: «la administración debe prestar más atención a una especie que necesita ayuda y que se cumplan las recomendaciones de la Unión Europea. El diálogo e implicación de los pescadores es clave para el éxito»

El proyecto Pesquerías Sostenibles de anguila en Red Natura 2000 cuenta con la colaboración de la Fundación Biodiversidad, del Ministerio para la Transición Ecológica, a través del Programa pleamar, cofinanciado por el FEMP (Fondo Europeo Marítimo y de Pesca). El proyecto cuenta con la colaboración de WWF/Adena, la Cofradía de Pescadores de San Pedro del Pinatar, el Grupo de Investigación Biología y Conservación Vertebrados Acuáticos del Departamento de Zoología de la Universidad de Murcia,  la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL) y la Dirección General de Agricultura, Ganadería, Pesca y Acuicultura. Consejería de Agua, Agricultura, Ganadería y Pesca de la CARM.

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