Pedro Duque, nuevo Doctor Honoris Causa de la Universidad de Almería

Pedro Duque, nuevo Doctor Honoris Causa de la Universidad de Almería

El astronauta español, Pedro Duque, ha recibido, hoy, la máxima distinción de la Universidad de Almería, que lo ha investido como Doctor Honoris Causa, en reconocimiento a su labor en el campo de la Ingeniería Aeronáutica y la divulgación de la ciencia.  

Pedro Duque ha manifestado recibir esta distinción con “mucho orgullo” y ha reiterado, tal y como lo hiciera en su anterior visita a Almería, que los invernaderos de la provincia “es la estructura hecha por el hombre que más llama la atención desde el espacio”.

También ha alabado el trabajo que se realiza en la Plataforma Solar de Almería, donde se trabaja en un sistema para extraer oxígeno de la arena lunar con energía solar concentrada.

Honoris Causa por la UAL

El rector de la Universidad de Almería, Carmelo Rodríguez Torreblanca, ha agradecido al científico madrileño la aceptación de esta distinción “hoy es un día destacado para la historia de nuestra Universidad, que ya se acerca a los 25 años, y es para mí como rector un especial honor investir como Doctor Honoris Causa a Pedro Duque Duque, a quién le transmito públicamente mi profundo agradecimiento por honrarnos hoy con su presencia y con la aceptación de esta laudable distinción académica por parte de nuestra Universidad”.

Durante el acto de investidura a Pedro Duque se le ha impuesto el birrete laureado, se le ha entregado el anillo que sella la alianza con la sabiduría y la justicia, ha recibido el libro de la Ciencia y los guantes blancos, símbolo de pureza y fortaleza “estamos en una tierra de luz y como todo el mundo me recuerda y he dicho siempre la parte física de Almería es una de las pocas estructuras humanas que son visibles desde muy lejos en el espacio y que llaman mucho la atención. Hay un Observatorio Astronómico muy cerca de aquí y también una de las primeras instalaciones de concentración de energía solar que existieron en el mundo. Entre la Universidad y estas instalaciones se tiene una garantía de futuro”.

El padrino de Pedro Duque durante la ceremonia de investidura ha sido el vicerrector de Investigación y catedrático de Física, Antonio Posadas, quien en su laudatio ha reseñado los méritos que hacen valedor del título al astronauta español, ha hablado de las vocaciones en ciencia e ingeniería “una de las motivaciones más importantes para que los estudiantes de los colegios se dediquen a la Ciencia y a la Ingeniería es ver cómo sus mayores, los científicos o ingenieros, están progresando y participando en proyectos importantes. Hay que multiplicar las oportunidades para los científicos e ingenieros y entonces los niños enseguida verán que dedicarse a eso es de valor”.

Pedro Duque pide inversión en ciencia

Pedro Duque ha animado a potenciar la inversión en proyectos científicos y de industria tecnológica “las universidades están formando ingenieros y científicos bastante bien y lo que nos falta es el siguiente paso: la inversión en proyectos de ciencia y de ingeniería. Tenemos un gran potencial que deberíamos aprovechar aquí en vez de que se vaya a otros países”.

Sobre su trayectoria profesional ha manifestado “estuve en el lugar adecuado, en el momento adecuado, y con la edad adecuada. Hubo una revolución en España con una nueva ley que aportaba recursos a la ciencia y la tecnología y hubo participación española en los programas para el espacio, se formó una industria donde yo pude trabajar y todo eso dio lugar a que un español pudiera entrar en el cuerpo de astronautas europeo”.

Pedro Duque es actualmente responsable de revisión de proyectos futuros de la ESA para vuelos tripulados “el objetivo de los viajes es la exploración, volver a iniciar viajes a sitios fuera de la órbita terrestre; organizar un futuro viaje -el último viaje a la luna fue en 1975- dependerá de los recursos asignados”.

Una trayectoria llena de premios

El Doctor Honoris Causa de la Universidad de Almería recibió en 1995 la ‘Orden de la Amistad’ concedida por el presidente Yeltsin de la Federación Rusa. Posee la Gran Cruz Al Mérito Aeronáutico, que le fue impuesta por su Majestad el Rey de España. Es Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional junto a los astronautas  Chiaki Mukai, John Glenn y Valery Polyakov.

Duque es académico de la Real Academia de Ingeniería de España, Español Universal y Medalla de Honor de la Universidad Politécnica de Madrid.

El astronauta madrileño da nombre a un asteroide: el asteroide 24048 Pedroduque, que es un característico componente del Cinturón Principal de Asteroides.

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