Diseñan en la UMA un test para detectar precozmente la discalculia, la...

Diseñan en la UMA un test para detectar precozmente la discalculia, la ‘dislexia’ de los números

La discalculia es un trastorno en el aprendizaje de las matemáticas que se caracteriza, entre otras cosas, por la dificultad en la adquisición del sentido numérico y el cálculo, y que afecta alrededor del 5 al 7 por ciento de la población, cerca de 3 millones de personas en España

Según el profesor del Laboratorio de Cognición Numérica de la Universidad de Málaga Javier García Orza, la discalculia es una gran desconocida –a pesar de que en una clase de 25 estudiantes es probable que al menos un niño la tenga-, ya que existen pocos materiales accesibles para su evaluación, lo que dificulta su diagnóstico.

Conscientes de la importancia de su detección precoz, este profesor de la UMA y la investigadora del Laboratorio Hiwet Costa, junto con José María Marbán Prieto, de la Universidad de Valladolid, y la empresa Smartick han diseñado un test online y gratuito que permite identificar de forma temprana el riesgo de discalculia, también conocida como la ‘dislexia’ de los números.

Una herramienta fiable y rápida que se dirige a niños de primero a cuarto de primaria, que ya ha sido validada por más de 800 alumnos de diferentes zonas de España. Se trata de una prueba, que se realiza desde una Tablet, con una duración aproximada de 15 minutos, en los que se plantean ejercicios relacionados con las tres áreas principales del aprendizaje matemático: comparación y reconocimiento de cantidad, números arábigos y numeración y aritmética.

Al finalizar el test se genera y envía un informe con las fortalezas y debilidades del niño en cada una de las áreas evaluadas. Si de acuerdo con sus resultados en la prueba, un niño presenta riesgo de discalculia, se recomienda que padres o tutores acudan a un profesional para una evaluación completa, que incluya pruebas psicológicas de inteligencia, atención y lectura, además de pruebas específicas de matemáticas.

“Disponer de un test online que emplea tareas seleccionadas siguiendo los actuales modelos neurocognitivos sobre la discalculia y validadas experimentalmente es, de por sí, un hecho importante. Pero que esta herramienta además sea gratuita, supone un hito para la inclusión de las personas con dificultades de aprendizaje, pues facilitará la detección de la discalculia y la puesta en marcha de programas de intervención para su tratamiento”, señala el investigador de la UMA Javier García Orza.

En este sentido, los fundadores de Smartick, Daniel González de Vega y Javier Arroyo, insisten en la necesidad de que los niños que padecen este trastorno cuenten con un entrenamiento adaptado y basado en la comprensión profunda de conceptos y procedimientos.

La discalculia es un trastorno con consecuencias graves, pero desconocido entre el público en general, con una prevalencia alta y que tiende a confundirse con otros trastornos como el TDA/TDAH, bajo cociente intelectual, desidia en el estudio, etc. 

Suele traducirse en suspensos en las matemáticas, aunque no siempre afecta al rendimiento de otras asignaturas, además de provocar aversión a esta materia y falta de autoestima. En el día a día, puede apreciarse en leer mal la hora en un reloj o la matrícula de un coche, así como en tener dificultades para memorizar números de teléfonos, secuencias numéricas o calcular la vuelta en una compra. De ahí la importancia de su diagnóstico temprano, según afirman estos expertos.

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