Investigación en Astronomía

Un vehículo lunar hispano es premiado por la NASA

El equipo conformado por los estudiantes del semillero de investigación Mentes Ingeniando y Diseñando (MIND), de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL), vuelve a ganar –por segundo año consecutivo– el concurso NASA Exploración Humana del Rover 2022, esta vez en la categoría “Seguridad” en el prototipo rover, o carro lunar.

Recreación del vehículo lunar de la UNAL.

La entrega de premios se llevó a cabo de manera virtual el 29 de abril, en un acto al cual se conectaron más de 200 participantes de los equipos de diferentes países como Estados Unidos, Puerto Rico, India, Brasil y México, entre otros.

“Como equipo teníamos una expectativa alta con respecto a las categorías Redes Sociales y STEAM, en las que habíamos puesto un esfuerzo adicional, ya que habíamos realizado las actividades desde el corazón y en varios rincones del país”, menciona la estudiante Valentina Rodríguez, de Administración de Empresas.

Por su parte Johan Ceballos, integrante del equipo, dice que “como equipo hemos invertido nuestros conocimientos, recursos, tiempo y corazón en sacar este proyecto adelante, porque consideramos que es un aporte significativo para la ciencia y un logro para cada uno de nosotros como futuros profesionales”.

Los jurados de la NASA resaltaron que “los sistemas de seguridad que se le implementaron al prototipo rover son de alta calidad, no solo en el proceso de manufactura sino cuando este se pone a prueba”.

El veredicto señala que “el proyecto cuenta con todos los protocolos de emergencia para implementarlos durante el proceso de fabricación y desarrollo por parte del semillero del vehículo, por ejemplo, el proceso que se tiene que realizar cuando hay algún accidente en la manufactura, el sistema de seguridad de cinturones, frenos y dirección”.

91 concursantes

Cada año, la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA) organiza esta competencia para fomentar la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías que sirvan para planificar misiones futuras.

Las categorías premiadas son: ganador general, compromiso STEM, revisión del proyecto, Fénix, medios de comunicación social, desafío de tarea, ingenio y seguridad.

Para esta versión del concurso, en la que se presentaron 91 equipos estadounidenses y de otros países, dos equipos de universidades colombianas fueron escogidos para representar al país: uno de la Escuela Colombiana de Carreras Industriales (ECCI), y el de la UNAL Sede Bogotá.

El vehículo pesa 60 kg y se pliega en un cubo de 1,5 m de ancho; desplegado mide 1,45 m x 1,09 m x 0,74 m y ocupa un volumen de 1,18 m3 .

“El Grupo MIND le realizó mejoras al rover en cuanto al diseño del chasis para que el vehículo tuviera un mayor rendimiento, y plantearon adaptaciones ergonómicas que les brindara a los conductores mayor comodidad y una visión más amplia del terreno, además de control y seguridad en los trayectos de las misiones”, resalta Camilos Granados, estudiante de Diseño Gráfico.

Agradecimiento a toda la comunidad internacional

“Como equipo queremos extender todo nuestro agradecimiento a nuestros familiares por su amor y apoyo incondicional. A la UNAL, que nos ha cobijado como alma mater, e instruido en el conocimiento y en los valores que nos han hecho crecer como personas. Al profe Rolando, quien siempre nos ha acompañado e instruido en este caminar, y a cada una de las personas que se han interesado en nuestro proyecto”.

El vehículo será presentado en la UNAL Sede Bogotá durante el “20 Encuentre + Diseño Industrial”, evento que se llevará a cabo a finales de junio e inicios de julio, y en el cual se presentan los trabajos realizados por los estudiantes de Diseño Industrial a lo largo del semestre.

“Como grupo cumplimos nuestro sueño de conquistar a la NASA, y esto nos impulsa a seguir conquistando nuevos retos”.