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La UCLM participa en el desarrollo de vehículos autónomos marinos alimentados por hidrógeno

Empresas y centros de investigación de nueve países europeos, entre los que se encuentra la Universidad de Castilla-La Mancha UCLM, están desarrollando unos nuevos vehículos autónomos marinos y submarinos alimentados con pilas de combustible de hidrógeno que mejorarán notablemente las características de los actuales, minimizando el impacto ambiental.

El grupo Ingenium, de la UCLM es uno de miembros del consorcio europeo que hace posible esta iniciativa. Se trata del proyecto ENDURUNS, acrónimo de Development and demonstration of a long-endurance sea surveying autonomous unmanned vehicle with gliding capability powered by hydrogen fuel cell, que podría traducirse como desarrollo y demostración de un vehículo autónomo no tripulado de alta mar de exploración marina con capacidad de deslizamiento impulsado por una pila de combustible de hidrógeno.

El profesor de la UCLM Pedro García Márquez, investigador principal de Ingenium, explica que el proyecto contempla el desarrollo de la autonomía y la tecnología de vehículos autónomos submarinos y marinos, más conocidos como AUV y USV respectivamente. “El objetivo es la optimización, la reducción de costes y el aumento en la calidad investigadora de los vehículos existentes en la actualidad –explica-, al tiempo que damos un impulso a esta tecnología ante los nuevos retos que propone la industria y las instalaciones marinas, la cual se encuentran en pleno auge”. García Márquez subraya, en este sentido, que la iniciativa “tendrá en cuenta ensayos no destructivos en el ambiente marino empleando para ello las más modernas tecnologías”.

El proyecto ENDURUNS está coordinado por la empresa griega Altus Lsa Commercial And Manufacturing SA, y además implica a otras industrias y centros de investigación de España, Italia, Francia, Chipre, Bélgica, Lituania, Grecia, Reino Unido y Dinamarca. Encuadrado dentro del programa HORIZON 2020 de la Unión Europea en el ámbito de la investigación científica, el proyecto cuenta con una financiación de 8.747.765 euros.

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