La actividad física prepara a las neuronas para regenerarse en caso de...

La actividad física prepara a las neuronas para regenerarse en caso de lesión medular

El ejercicio beneficia a todo el organismo.

El ejercicio beneficia a todo el organismo.

Investigadores del Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández (UMH) de Elche y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han participado en un estudio, llevado a cabo en roedores, que demuestra por primera vez que la actividad física prepara a las neuronas para regenerarse en caso de lesión medular. Este hallazgo, liderado por investigadores del Imperial College de Londres (Reino Unido), se ha publicado en Science Translational Medicine

El estudio ha identificado una vía molecular relacionada con la actividad física que estimula la regeneración de los nervios después de una lesión medular. Los investigadores han replicado con éxito estos efectos beneficiosos activando esa vía con una molécula pequeña, lo que indica que compuestos similares podrían mejorar potencialmente la recuperación en pacientes con lesiones de la médula espinal. Esta pequeña molécula, llamada CSP-TTK21, es un activador de otra proteína CBP y logra en roedores “reprogramar” las neuronas para regenerarse después de una lesión medular, promoviendo la expresión de los genes asociados con el programa regenerativo.

Según ha explicado Ángel Barco, quien ha liderado la participación del Instituto de Neurociencias en este estudio internacional, “es la primera vez que se observa la influencia que un estilo de vida activo tiene sobre la capacidad regenerativa del sistema nervioso periférico; es decir, el conjunto de nervios craneales y espinales que controlan las funciones motoras y sensoriales”.

Asimismo, el investigador Barco ha señalado que “ya se sabía, por estudios con roedores, que el cerebro se beneficia de un estilo de vida activo. Los animales de laboratorio que viven en ambientes enriquecidos, con ruedas para hacer ejercicio, juguetes y presencia de otros animales, muestran mejor rendimiento en las pruebas de memoria y orientación, tienen más neurogénesis en el hipocampo y, también, más espinas dendríticas, las estructuras de las neuronas que permiten la formación de sinapsis o contactos entre las células nerviosas. Ahora, con este trabajo, se comprueba que, también, el sistema nervioso periférico se beneficia de un estilo de vida activo”. 

Este hallazgo explica por qué las personas que han llevado un “estilo de vida activo” se recuperan en mayor medida después de una lesión medular, que aquellas con estilo de vida “menos activo”, según han apuntado los investigadores del Imperial College de Londres, liderados por la doctora Simone Di Giovanni. A pesar de que el trabajo aún se encuentra en una etapa temprana, los hallazgos abren un “camino realista” que prueba los vínculos entre el estilo de vida activo preexistente y la recuperación posterior de una lesión en la columna vertebral y, posiblemente, a ensayos clínicos en pacientes humanos.

La investigadora Di Giovanni ha señalado que “esencialmente, al aumentar la actividad de las neuronas que detectan estímulos ambientales, hemos sido capaces de promover el potencial regenerativo de los nervios después de una lesión de la médula espinal. Descubrimos que el enriquecimiento ambiental como alojar ratones en una jaula más grande de lo habitual con otros ratones, más juguetes, túneles, columpios, ruedas, etc., aumenta la actividad de las neuronas. Esto conduce a cambios en la expresión génica que hacen que el nervio sea más propenso a regenerarse”.

Los investigadores identificaron una molécula clave, llamada CREB-Binding Protein (CBP), un regulador de la expresión génica, capaz de reprogramar las neuronas alterando la expresión de varios genes y aumentando así su capacidad para regenerar los nervios dañados. En concreto, el equipo de Ángel Barco lleva mucho tiempo trabajando con la proteína CBP y tiene un modelo de ratón que carece de ella. “Al poner a los animales deficientes en CBP en un ambiente enriquecido vimos que no son capaces de responder a estos estímulos y no se produce el incremento en la reparación de las lesiones”, ha explicado el investigador Ángel Barco. Gracias a este modelo animal quedó claro que CBP era una molécula clave, susceptible de convertirse en una diana terapéutica para aumentar la regeneración después de una lesión medular. 

Cada célula del cuerpo humano contiene una larga hebra de ADN, de unos dos metros, con la información genética. Para que quepa en el interior del núcleo celular, este ADN está enrollado sobre unas proteínas, denominadas histonas, formando una especie de collar de perlas. Para que los genes puedan expresarse, las cuentas de ese collar deben desenrollarse parcialmente y con precisión en el momento adecuado. Y es en este punto donde interviene la proteína CBP. En ensayos con ratones y ratas, administrar un compuesto que aumenta la actividad de la proteína CBP seis horas después de la lesión de la columna y, posteriormente, una vez por semana, promovió la regeneración de las fibras nerviosas dañadas. Tras la lesión y el tratamiento con el fármaco, las ratas, que de otro modo no podían caminar correctamente, recuperaron una movilidad significativa en sus patas traseras, en comparación con los animales de control, sin tratamiento.

Aunque este tratamiento no está muy lejos de ser probado en la clínica, se necesitan más estudios para demostrar que el medicamento es seguro en humanos. Una vez comprobado, podría potencialmente combinarse con la neurorrehabilitación en las personas que han sufrido una lesión medular.

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