Ganan la guerra contra el hongo que acababa con los anfibios

Ganan la guerra contra el hongo que acababa con los anfibios

Anfibio afectado por los hongos. Foto: Jaime Bosch.
Anfibio afectado por los hongos. Foto: Jaime Bosch.

Se publican los resultados de la investigación llevada a cabo durante los últimos 7 años en la isla de Mallorca, en la que por primera vez han logrado eliminar el hongo patógeno que amenaza a los anfibios del medio natural. Es un importante avance para la conservación de los anfibios de todo el mundo. Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) es el nombre del hongo causante de la quitridiomicosis, enfermedad que afecta ya a más de 700 especies de anfibios y ha provocado el declive de poblaciones en todo el mundo, así como la extinción de casi 200 especies.

Los resultados de este estudio son la primera evidencia de la erradicación
del patógeno causante de la enfermedad in situ. Publicado hoy en Biology
Letters, el artículo detalla los resultados obtenidos por los investigadores del
Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC), la Sociedad Zoológica
de Londres (ZLS) y el Imperial College London.

Para erradicar la presencia del hongo han aplicado tratamientos antifúngicos
a los renacuajos de sapillo partero balear, Alytes muletensis, especie endémica
de la isla de Mallorca, y desinfectado el medio natural. “La combinación del
tratamiento de los renacuajos con una descontaminación del ambiente ha
logrado erradicar la infección de poblaciones de sapillo balear, aparentemente,
de forma permanente” explica Jaime Bosch, investigador del MNCN.

“Para terminar con la situación crítica en la que ha puesto la quitridiomicosis
a las poblaciones de anfibios se necesitan soluciones simples, directas y fáciles
de llevar a cabo en diferentes puntos del planeta”, explica el investigador
Trenton Garner, de la ZLS. “Este estudio representa un importante avance en
la lucha contra este patógeno que ha demostrado ser devastador para los
anfibios”, continua el investigador.

Esta es la primera vez que la quitridiomicosis ha sido eliminada satisfactoriamente en una población salvaje durante un periodo de tiempo
largo, y culmina los trabajos iniciados hace mas de 15 años cuando
investigadores del MNCN descubrieron el primer brote de la enfermedad en
Europa. “Los resultados obtenidos ofrecen perspectivas positivas para afrontar futuras investigaciones que hagan frente a esta enfermedad mortal”, explica
Bosch. “La quitridiomicosis es un problema global que afecta a los anfibios de
todo el mundo, y para mí es un orgullo formar parte de este equipo de varias
instituciones de vanguardia que desarrollamos estudios pioneros en la
búsqueda de una solución”, concluye Bosch.

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