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El oso de cara corta de la Edad del Hielo consumió vegetales para poder sobrevivir

Recreación del aspecto del oso de cara corta, ya extinto.

Científicos de las universidades de Alicante y Málaga, así como de los museos de Historia Natural y el Rancho La Brea de Estados Unidos, han podido constatar que el mayor carnívoro de la Edad de Hielo, el oso de cara corta (Arctodus simus) tuvo que pasarse a los vegetales para poder sobrevivir. Así lo determina una investigación publicada en Scientific Reports en la que han jugado un papel decisivo los análisis de dientes fósiles realizados por el investigador del Departamento de Biotecnología de la Universidad de Alicante (UA), Alejandro Romero.

Hasta el momento, la comunidad científica creía que este animal extinto nativo de América del Norte fue exclusivamente carnívoro pero, como apunta el investigador de la UMA Borja Figueirido, “hemos destronado al mamífero hipercarnívoro más grande que ha pisado la Tierra”. “Nuestros resultados, además, sugieren que la población de Arctodus simus situada al sur de Norteamérica era más omnívora que las poblaciones altamente carnívoras del noroeste”, añade.

En concreto, tras el análisis con técnicas microscópicas y modelos virtuales desarrollados por el investigador de la UA, se han encontrado lesiones cariosas por carbohidratos, presentes en vegetales, en los restos dentales hallados en el yacimiento del Rancho La Brea de Los Ángeles (California). “Uno de los lugares más paradigmáticos para el estudio de mamíferos fósiles durante el Pleistoceno en América del Norte”, según lo describe Alejandro Romero.

Análisis de los restos fósiles encontrados.

“Se trata de una investigación interesante – explica el investigador de la Universidad de Alicante– ya que se han registrado por primera vez caries en restos de dientes de Arctodus simus, evidenciando que pudo adecuarse a recursos vegetales en su alimentación derivado de cambios climáticos o competencia con otros depredadores”.

Este trabajo ha contado, además, con otros expertos en Paleontología y ecología de vertebrados como Alejandro Pérez-Ramos de la UMA e investigadores del Museo de Historia Natural y del Museo de Rancho La Brea de los Ángeles (EE.UU).

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