Los cuervos de hace 125 millones de años sabían planear

Los cuervos de hace 125 millones de años sabían planear

Fósil de Sapeornism que ha servido para conocer cómo volaban las aves primitivas.

Fósil de Sapeornism que ha servido para conocer cómo volaban las aves primitivas. El vuelo de planeo de muchas aves actuales, como por ejemplo los cuervos, surgió hace 125 millones de años, en especies de aves primitivas. Ésta es una de las conclusiones de un estudio de la Universidad de Málaga, en el que se ha reconstruido el cómo volaban las aves prehistóricas.

Hace 125 años, las aves convivían con los dinosaurios. Es una época de la que todavía no se sabe mucho y la única información a la que se tiene acceso es a la que se grabó en la piedra en forma de fósiles.

Con estos elementos, el investigador de la Universidad de Málaga, Francisco José Serrano, ha realizado un estudio de cómo volaban las aves primitivas, a partir de un análisis aerodinámico que apenas cuenta con precedentes.

Vuelo de las aves primitivas como el Sapeornis Chaoyagensis

Ha reconstruido por primera vez cómo volaban las aves primitiva, concretamente, el Sapeornis chaoyangensis (del que se conocen gran cantidad de ejemplares procedentes de los yacimientos de Jehol, China), combinando el análisis biomecánico de su esqueleto y las inferencias aerodinámicas que se pueden deducir de éste.

“Los resultados de este trabajo indican que esta especie, cuyo tamaño es similar al de un cuervo, pudo volar largas distancias mediante planeo aprovechando las corrientes térmicas ascendentes, al igual que hacen actualmente los buitres y las cigüeñas”, afirma Francisco José Serrano, que para esta investigación ha contado con el asesoramiento del catedrático de Paleontología de la UMA Paul Palmquist.

Eficiencia de vuelo y dieta herbívora

Según el investigador, esta conclusión implica que las aves desarrollaron estrategias para mejorar la eficiencia de vuelo en una fase temprana de su evolución, hace al menos 125 millones de años.

Asimismo, los fósiles de Sapeornis chaoyangensis muestran que tenían pies prensiles capaces de sujetarse en ramas y que tuvieron una dieta herbívora. De hecho, algunos ejemplares aún conservan semillas y frutos fosilizados en el tracto digestivo.

“Resulta muy interesante que el estilo de vida de esta especie actualmente solo se observe en unos parientes de los patos que viven en Sudamérica”, puntualiza el investigador.

Financiación americana

El estudio ha sido realizado en colaboración con el reconocido paleóntologo Luis Chiappe, director del ‘Dinosaur Institute’ y vicepresidente del Museo de Historia Natural de Los Ángeles (EEUU).

Dicha institución financia esta investigación postdoctoral del doctor en Biología por la UMA Francisco José Serrano sobre la evolución del vuelo, que evidencia cómo el vuelo del planeo observado en muchas aves moderas surgió en especies primitivas.

El trabajo ha sido publicado por la prestigiosa revista multidisciplinar ‘Interface’, de la Royal Society.

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